Возраст и заболевания щитовидной железы связаны напрямую: поскольку с течением лет все функции организма несколько замедляются, это может повлиять и на щитовидку, в результате чего изменится количество гормонов, которые она вырабатывает. Особенно часто у пожилых людей встречаются узлы (конкреции) в щитовидной железе, поэтому важно регулярно проходить обследования, чтобы выявить их на ранней стадии.

Проблемы со щитовидной железой у пожилых людей

Нередко пожилые люди не замечают признаков нарушения работы щитовидной железы: запоры, колебания веса, быструю утомляемость и пальпитации они могут приписать совсем другим причинам. Но все эти симптомы могут быть предупреждениями о возможных нарушениях в работе щитовидной железы.

С возрастом нарушается функционирование многих органов, и щитовидная железа - не исключение.

Узлы в щитовидной железе (конкреции)

Такое нарушение, как многоузловой зоб (увеличенная щитовидная железа с множественными узлами), намного чаще встречается у людей старшего возраста, чем у молодых. По статистике, у 90% женщин старше 70 лет и у 60% мужчин старше 80 появляются узлы в щитовидной железе. В редких случаях они бывают злокачественными, но обычно это доброкачественные бессимптомные образования.

Если же симптомы есть, их причиной может быть давление узлов (конкреций) в горле - в этом случае боль может отдаваться в уши и в зубы. Давление конкреций может также вызывать сухой кашель и затруднения при глотании.

Кроме того, из-за этих уплотнений выработка тиреоидного гормона может увеличиваться, а их избыток приводит к таким симптомам, как тревожность, подавленность, проблемы с сердцем, боль и/или слабость в мускулах.

Иногда узлы в щитовидной железе образуются на участках, воспаленных вследствие тиреоидита Хасимото, нарушения, при котором иммунная система принимает клетки щитовидной железы за опасные чужеродные вещества и разрушает их. В этом случае секреция тиреоидных гормонов резко снижается.

Гипотиреоз у людей в возрасте

Такое заболевание щитовидной железы как гипотиреоз, характеризуется снижением ее активности и, как следствие, падением уровня тиреоидных гормонов. Это заболевание может поражать людей любого возраста, но примерно в два раза чаще встречается у пожилых.

Наиболее распространенные симптомы гипотиреоза:

  • Запор
  • Увеличение веса
  • Сухость и повышенная чувствительность кожи
  • Нарушения мыслительных функций
  • Непереносимость холода

Гипертиреоз у людей в возрасте

При этом заболевании щитовидная железа производит слишком много гормонов. Его симптомы могут быть очень чувствительными для молодых, а люди старшего возраста иногда не обращают на них особенного внимания или объясняют другими причинами.

Признаки гипертиреоза:

  • Пальпитация (учащенный и неровный ритм сердца)
  • Боль в груди
  • Мышечная слабость
  • Треморы - вплоть до таких, из-за которых трудно писать и удерживать маленькие предметы

Последствия оставленных без лечения заболеваний щитовидной железы могут серьезно осложнить жизнь пожилым людям. Например, длительное воздействие повышенного уровня гормонов щитовидной железы вызывает изменения гормонального фона, остеопороз, болезни сердца, в том числе аритмию. Результатом продолжительной мышечной слабости может стать постоянная боль в суставах и мышцах.

Не нужно терпеть и считать симптомы заболеваний щитовидной железы нормой для людей пожилого возраста. В любом возрасте человек может и по мере возможностей должен оставаться здоровым и бодрым. Поэтому не забывайте регулярно обращаться к врачу и внимательно прислушиваться к своему организму.