2107 300Есть в нашем мире города, которые старше истории. Старше религии, старше мифов и сказок, старше народов. Они существуют сами по себе, в своей величественной Вселенной. Им не нужны люди, потому что они переросли своих создателей.

Веками эти древние города наблюдали за эволюцией человека. На них отразились целые эпохи. Они могут поведать увлекательнейшие истории о жизни целых поколений, об изменениях как позитивных, так и негативных.

Дамаск, Сирия

 2107 1

Дамаск – один из старейших и густонаселенных городов в мире из тех, в которых до сих пор живут люди. Впрочем, как долго это будет продолжаться при нынешнем положении дел, непонятно.

Дамаск был колыбелью многих цивилизаций. Первые горожане появились здесь еще одиннадцать тысяч лет назад. До начала войны в Дамаске проживало около трех миллионов человек.

Иерихон, Западный берег реки Иордан

2107 2

Почти такой же старый, как Дамаск, Иерихон значительно меньше населен: сейчас там всего лишь двадцать тысяч жителей. Неудивительно, поскольку убийственно сухой климат вряд ли можно назвать комфортным, а политическая напряженность и периодические вспышки насилия не добавляет городу привлекательности.

Алеппо, Сирия

2107 3

Хоть самому городу восемь тысяч лет, в поселках рядом люди жили еще тринадцать тысяч лет назад. Это значит, что Алеппо и близлежащие земли - самые древние места обитания человека на планете. Алеппо был центром античного мира, поскольку находился между Средиземным морем и Месопотамией, и через него проходил легендарный Шелковый путь.

В наши дни этот некогда самый большой город Сирии разрушен войной и многократно подвергался жестоким и бессистемным авиаударам. Значительная часть жителей его давно покинула, а те, кто остался, ежедневно рискуют жизнью и здоровьем.

Афины, Греция

2107 4

Колыбели философии и в общем западной цивилизации, городу, который помнит времена Сократа и Аристотеля, величественным Афинам уже около семи тысяч лет. Сегодня это огромный мегаполис со все той же неповторимой атмосферой, что и много тысяч лет назад.

Аргос, Греция

2107 5

Соперник Афин за звание самого старого европейского города - Аргос. Благодаря плодородной почве, город стал одним из культурных и торговых центров мира древности. Именно благодаря нейтралитету в греко-персидских войнах Аргос стоит до сих пор.

Пловдив, Болгария

2107 6

Пловдив, город с невероятно богатой историей, много лет назад был одним из основных городов Римской империи. Также он был частью Османской империи. Сегодня это второй по величине город Болгарии.

Библ, Ливан

2107 7

Библу больше семи тысяч лет, но активно развиваться он начал не сразу, а лишь будучи пару тысяч лет от роду. Слово «библия» («книга»), кстати, произошло от названия этого города, поскольку именно оттуда папирус впервые был импортирован в Грецию. Сейчас древний город Библ слился с более современным Джебейлем.

Сайда, Ливан

2107 8

Важный портовый город Финикии, Сайда принимал товар из Ассирии, Месопотамии, Египта, Греции, Рима и Османской империи. Сейчас в этом городе живет около двухсот тысяч людей.

Рей, Иран

2107 9

Священному городу зороастрийцев уже восемь тысяч лет. Он полон удивительных строений древности, рассказыващих о его богатой истории.

Иерусалим

2107 10

Иерусалим – может быть, главный из городов региона Левант, связующее звено мировых религий, основа современной культуры и… камень преткновения современной политики. Входит в список мирового наследия, нуждается в охране и защите, поскольку не все туристы бывают в достачной мере цивилизованными.

Лоян, Китай

2107 11

Самый древний китайский город на центральной равнине давным-давно был одной из семи столиц могущественной державы. Лоян считается центром древнего Китая и ведет свою историю со времен неолита.

Варнаси, Индия

2107 12

Город на берегах священной реки Ганг - место, куда съезжаются паломники со всего мира. Местные считают Варанаси самым древним в мире городом, процветающим уже более пяти тысяч лет, хотя на самом деле ему не больше трех тысяч. Но в Индии Варанаси действительно самый старый город.